Il deserto, Gerico e il Mar Morto

Ripartiamo da Taybe la mattina all’alba alla volta del deserto che divide Gerusalemme da Gerico.
Lasciamo la strada e, scendendo degli stretti tornanti, raggiungiamo il monastero di S. Giorgio, scavato nella pietra rosa del deserto in fondo ad un ripido canyon popolato da numerosi iraci, una sorta di marmotte del deserto che ci osservano pigramente dall’alto delle rocce.
Ci lasciamo alle spalle il monastero e, proseguendo su uno stretto sentiero che taglia la parete del canyon, ci addentriamo nel deserto mentre il sole ancora basso rende già l’aria irrespirabile.
Fortunatamente abbiamo con noi abbondanti scorte d’acqua e di buon passo percorriamo i chilometri che ci separano da Gerico nel punto in cui il canyon si affaccia sull’ampia valle del Giordano poco sopra la foce.

Qui appare una ricca vegetazione che rompe il paesaggio desertico appena percorso. Attraversiamo piantagioni di banani ed altri frutteti fino a raggiungere il monastero costruito dove anticamente sorgeva la casa di Zaccheo, descritta dai vangeli.
La città appare decadente, duramente provata dal lungo periodo di isolamento imposto dall’esercito israeliano durante la seconda intifada e nei successivi dieci anni.
Da pochi mesi è stato rimosso il blocco e Gerico, nuovamente collegata con i restanti territori cisgiordani, cerca di duramente di tornare alla vita di prima.
Percorriamo la città e ci dirigiamo verso il Mar Morto per un bagno rigenerante, “sospesi” fluttuando sull’acqua salatissima.
Sulla spiaggia, a 400 metri sotto il livello del mare, la temperatura si aggira intorno ai 45°C e questo ci spinge ad accelerare il rientro.
Ripartiamo in direzione di Gerusalemme, lasciandoci alle spalle insediamenti israeliani, accampamenti beduini, check point e gole desertiche, verso casa, verso Betlemme.

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